Gerhard Hormann is hypotheekvrij: “Ik hoef nooit meer een wekker te zetten of naar een vergadering”

Schrijver Gerhard Hormann was pionier op het gebied van extra aflossen op je hypotheek. Hij bereikte dit jaar zijn doel: hypotheekvrij zijn. Hij geeft aflostips én deelt hoe zijn leven er nu uitziet.

Gerhard Hormann (59) zette acht jaar geleden met zijn bestseller Hypotheekvrij! Nederlanders massaal aan tot het versneld aflossen van hun hypotheekschuld. Een persoonlijk verslag dat toen nog dwars tegen de tijdgeest inging. Want maximaal profiteren van de hypotheekaftrek was toen nog wat massaal geroepen werd. Maar Gerhard deed het en is sinds 1 maart dit jaar officieel hypotheekvrij. 

Gefeliciteerd Gerhard. Heb je een goed feestje gevierd?

‘Ik heb twee nieuwe jassen gekocht en mijn vrouw twee paar nieuwe schoenen. En op 1 maart zijn we met het hele gezin plus aanhang uiteten geweest om het te vieren.’

Wanneer kwam jij op het idee om je hypotheek versneld af te lossen?

‘De kredietcrisis in 2008 was mijn wake-up call. Ik besefte toen eigenlijk pas voor het eerst dat een hypotheek een schuld is die ik gewoon moet terugbetalen. Het bedrijf waar ik voor werkte kwam in een reorganisatie terecht en de kans dat ik daar tot mijn pensioen zou blijven werken was vrijwel nul. Een vaste baan is toch alleen maar vast totdat je eruit vliegt. Ik was toen 47 jaar en dat is toch het moment waarop het begrip pensioen wat dichterbij komt, tastbaarder wordt. Ik had geen benul hoe het eigenlijk zat met mijn pensioen en hoeveel ik had opgebouwd. Toen ben ik naar mijn hypotheekcontract gaan kijken. Waar had ik eigenlijk ooit mijn handtekening onder gezet?  Wat stond er in over de einddatum? En wat gebeurde er dan? Ik had werkelijk geen idee. Net als zoveel mensen.’ 

Je zegt dat iedereen kan aflossen, maar je moet er wel wat voor doen en voor laten. Wat heb jij er allemaal voor moeten laten?

‘De grootste kostenpost waarop we zijn gaan bezuinigen is de wintersport. Zes dagen sneeuwpret kost je een netto maandsalaris. Waanzin natuurlijk. We gingen niet meer in de zomer naar Toscane en ik kocht een klein tweedehands autootje van een paar duizend euro. Natuurlijk had ik ervoor kunnen kiezen helemaal geen auto te rijden, maar dat was voor mij een brug te ver. Verder kochten we geen nieuwe kleding meer. Je hoeft echt niet ieder jaar een nieuwe winterjas. Voor een man is dat misschien net wat makkelijker, maar je kan echt lang doen met de inhoud van je kledingkast.’

Waren er geen dingen die je miste?

‘Als je een tijdje anders leeft wordt dat vanzelf het nieuwe normaal. Als je een jaar niet op vakantie gaat dan ebt het gevoel van op vakantie moeten vanzelf weg. Vakantie is vooral leuk omdat je niet hoeft te werken toch? En dat kan ook prima in Nederland. Ik weet zeker nu we met z’n allen in eigen land op vakantie gaan we na afloop zeggen ‘wat was het mooi’. Geen ellenlange rijen op Schiphol meer of 14 uur in de auto. Heerlijk toch.’  

Wat vonden jouw kinderen van de bezuinigingen?



‘Mijn oudste was toen al 18, maar mijn jongste 9. Hem heb ik het gewoon uitgelegd. Ik heb gezegd dat we gaan bezuinigen en dat ik pas iets koop als er iets kapot is. Later besef je ook dat zuiniger leven ook betekent dat je zuiniger omgaat met de planeet. Die boodschap heb ik hem dus ook kunnen meegeven.’ 

En je vrouw?

‘Zij zag het nut ook en als het aan haar had gelegen waren we al veel eerder begonnen met aflossen. Maar de noodzaak was er eerder gewoon nog niet echt.’ 

Je boek ‘Hypotheekvrij!’ werd een bestseller. Hoe verklaar je dat succes?

‘Ik schreef al meer dan 20 jaar boeken, waaronder misdaadromans. Zonder commercieel succes. Hypotheekvrij! sloeg aan. Ik schreef het op het juiste moment. Bij veel mensen knaagde het in de tijd. Mensen wilden uit de ratrace stappen, tijd hebben om te leven in plaats van te werken voor een huis en dure auto. Toen ik begon met schrijven was het eigenlijk meer vrijblijvend fantaseren over eerder stoppen met werken. Pas gaandeweg ontdekte ik dat het ook daadwerkelijk mogelijk was. Van het één kwam het ander en zo ontstond er een hele reeks boeken. Er werden deuren geopend die eerder gesloten waren.’

Kreeg je veel reacties van mensen?

‘Stadions vol! En nog steeds krijg ik wekelijks reacties. Mensen die na het lezen van mijn boek hun huis hebben verkocht om op hun 61e te kunnen stoppen met werken. Mensen die hun studieschuld afgelost hebben en nu niet op vakantie gaan omdat ze datzelfde willen doen met hun hypotheek. In het begin vond ik dat nog wel eens griezelig hoor. Je schrijft een boek zonder te beseffen dat veel mensen het in de praktijk gaan brengen. Het voelde best als een verantwoordelijkheid. Of ik denk dat ik een bijdrage heb geleverd aan de veranderde mindset rondom aflossen? Ik kan het niet meten, maar dat kan haast niet anders.’

Jouw laatste boek ‘Eindelijk hypotheekvrij’ is net uit. Is dit je laatste boek?

‘In Eindelijk hypotheekvrij maak ik de balans op. Het is een eerbetoon aan al mijn lezers die het roer radicaal om hebben gegooid na het lezen van Hypotheekvrij! Ik schrijf over wat het me heeft opgeleverd en dat is meer dan een hypotheekvrij huis en een goed gevulde spaarrekening. Ik heb geen plannen voor een nieuw boek. Ik schrijf één keer per week nog een column voor het Reformatorisch Dagblad. Dat kost me een paar uurtjes. Verder geniet ik vooral van mijn vervroegd pensioen.’ 

En hoe ziet jouw leven als gepensioneerde er nu uit?

‘Ik hoef nooit meer een wekker te zetten, nooit meer naar een vergadering en nooit meer in de file te staan. Ik ben baas over mijn eigen tijd. Ik lees een boek in mijn tuin of pak mijn tweedehands racefiets en trek er op uit. Veel mensen mopperen dat de zomer hier zo slecht is. Maar bij mij begint de zomer al op de eerste mooie lentedag. Dan zit ik al met een kop koffie en een boek in de tuin.’

Wil je reageren of heb je een vraag?

Spreek je bericht in via de Whatsapp van PorteRenee: 06-47250448.
Misschien kom jij vrijdag dan wel in de PorteRenee Podcast.