Bitcoin voor beginners: wat is het precies?

Geld verdienen met bitcoins. Lijkt het jou ook wel wat? Volg dan mijn bitcoins voor beginners-artikelen, waarvan dit aflevering 1 is. Daarin ga ik op zoek naar het antwoord: wat is bitcoin nu precies?

In de krant of tijdens het acht uur journaal wordt het altijd zo mooi verteld: de buurjongen van drie hoog achter kocht paar Bitcoins en zwemt nu in het geld. Ik vraag me dan af: is het echt zo simpel? Is het wat voor mij? Hoe werkt het precies? Of is het gewoon een grote zeepcel? Om hierachter te komen, ga ik me de komende tijd verdiepen in bitcoin, handelen met cryptovaluta, digitale munten en alles wat hierbij komt kijken. Ik wil graag weten of – en vooral hoe – ik geld kan verdienen met het kopen en verkopen van digitale munten. Maar eerst moet ik natuurlijk weten wat cryptogeld nu precies is. 

Cryptogeld, digitale munten en meer

Iedereen weet dat we hier in Nederland met euro’s betalen. Maar gaan we op vakantie naar bijvoorbeeld Amerika, dan moeten we ons geld omwisselen in dollars. Euro’s en dollars worden valuta genoemd. De bitcoin is eigenlijk precies hetzelfde, maar dan digitaal. Cryptovaluta – afgekort crypto’s of cryptogeld – is de naam voor alle soorten digitale munten. De eerste en bekendste digitale munt is de bitcoin. Ik heb lang gedacht dat de bitcoin de enige in zijn soort was, maar er zijn tegenwoordig duizenden verschillende digitale munten. Er gaat nu al een (crypto)wereld voor me open! 

Wat is cryptocurrency precies?

We weten nu wat cryptovaluta is. Dus dan weten we eigenlijk ook direct al wat cryptocurrency is. Namelijk gewoon de Engelse term voor dit digitale geld, easy peasy! De termen cryptocurrency, cryptogeld, crypto’s en cryptovaluta worden door elkaar gebruikt. Maar om een lang verhaal kort te maken: het is allemaal digitaal geld versleuteld door middel van een soort code, cryptografie. Vandaar de naam cryptocurrency!

Digitale betalingen: pinpas en crypto’s

Met digitaal geld kun je digitaal betalen. Ik hoor je denken: wat is dan het verschil met pinbetalingen? Want dat is toch ook digitaal? Dat klopt! Het grote verschil is de tussenpersoon. Namelijk de bank. Alle betalingen die jij met je pinpas doet, gaan via jouw bank. Het bankensysteem zorgt ervoor dat alle transacties veilig uitgevoerd worden. 

Stel, je koopt een nieuwe broek in een winkel. Je hebt dan de keuze uit contant betalen of te pinnen. Kies je voor cash? Dan is het duidelijk dat er een briefje van twintig over de toonbank vliegt. Kies je voor je pinpas? Dan vertrouw je erop dat het systeem de betaling goed uitvoert en dat er niet zomaar ineens €100 teveel van je rekening is geschreven.


Omdat deze digitale transacties via de banken gaan, zijn hier een hoop betalingsgegevens opgeslagen. En dit maakt banken gevoelig voor hackers! Wordt er een server gehackt? Dan ligt er al snel een groot deel van het betalingsverkeer in Nederland plat.

De eerste digitale munt, de bitcoin, is ontwikkeld om digitale betalingen mogelijk te maken zonder de tussenkomst van een bank. Hierdoor is er geen centraal punt waar alle data opgeslagen is. Wel zo veilig en fijn voor mensen die niet willen dat al hun data bij de bank bekend zijn. Dit werkt allemaal omdat er gebruik wordt gemaakt van blockchain technologie. Ik heb deze term al wel eens voorbij zien komen, maar wat is dat nou precies? 

LEES OOK: Een bitcoin kopen. Wel of niet?

Wat is een blockchain?

Eigenlijk is een blockchain niets anders dan een soort database waarin alle transactiedata van een bepaalde munt zijn opgeslagen. Alle betalingen die worden gedaan, met bijvoorbeeld de bitcoin, zijn opgeslagen op deze blockchain. Het is een keten van allemaal blokjes informatie die door de betaler en ontvanger zijn ondertekend. Er is dus geen tussenpersoon, zoals een reguliere bank, meer nodig.

De data in de blockchain wordt niet op één centrale server (zoals bij een bank) opgeslagen, maar in een groot netwerk van computers. Elke nieuwe transactie (betaling) met bijvoorbeeld een bitcoin is een nieuw blokje informatie. Dit nieuwe blokje informatie wordt versleuteld met cryptografische codes en aan de ketting toegevoegd. Alle blokjes samen vormen de blockchain die voor hackers onmogelijk te kraken is. Blockchain technologie wordt daarom ook wel de grootste uitvinding sinds het internet genoemd.

Van cryptomunt naar cashen

Elke blockchain heeft zijn eigen digitale munt, zoals de bitcoin. En met deze digitale munten kun je zowel online als offline betalen. Omdat elke munt uit een stukje goed beveiligde code bestaat, weet je zeker dat jouw betaling niet teruggedraaid kan worden en er niemand met jouw digitale geld vandoor gaat.

Hoe meer een bepaalde blockchain wordt gebruikt, hoe belangrijker de bijbehorende digitale munt wordt. En hier hebben we een klassiek voorbeeld van vraag en aanbod. Dat snappen we allemaal. Stijgt de vraag naar een bepaalde cryptomunt? Dan zal deze in waarde stijgen. Dan kun je erin handelen en er geld mee verdienen. En dat doen steeds meer mensen.

In het volgende artikel voor deze reeks Bitcoin voor Beginners, duik ik verder in dit fenomeen. En zoek ik antwoord op de vraag: is bitcoin een hype of niet? Is cryptogeld echt de toekomst?

Wil je dit artikel nog een keer lezen? Bewaar hem dan op Pinterest:

Wil je een reactie inspreken voor de podcast of heb j een vraag?

Spreek je bericht dan in via de Whatsapp van PorteRenee: 06-47250448.
Misschien zit jij komende vrijdag dan wel in de PorteRenee Podcast.